Costa Rica é pura vida!

Destino perfeito para quem busca contato com a natureza, turismo de aventura ou simplesmente relaxamento e bem estar. Banhada por dois oceanos, com espetaculares praias de água morna com areia negra ou branca, dezenas de vulcões e deliciosas piscinas de águas termais a uma temperatura de 40°, as mais belas plantas, animais exóticos, o silêncio das florestas preservadas com rios e cachoeiras. E tudo isso num único lugar!

Costa Rica é um pequeno país, no coração da América Central, onde é possível nadar no oceano Atlântico, e algumas horas depois atravessar para a outra costa e mergulhar no Pacífico. Ocupa apenas 0,03% da superfície do planeta, com um território de aproximadamente 51.100 Km², mas exibe números respeitáveis: abriga 5% da biodiversidade de todo o mundo, cerca de 40% do seu território é coberto de bosques e selvas, sendo que há 26% de área florestal preservada, proporcionalmente, a maior do planeta. Além disso, tem a maior variedade de fauna e flora de toda a América Central.

Esses dados enchem de orgulho sua população, que tem muita consciência ecológica, e são ótimos para o setor turístico, que vem investindo cada vez mais no conceito de turismo ecológico e sustentável. Com um índice baixo de desemprego e criminalidade, além de sistemas de saúde e educação eficientes, Costa Rica surpreende pela qualidade de vida que oferece, quando comparado com outros países da América Latina e vem se tornando o principal destino de ecoturismo, à frente de todos os vizinhos latinos.

Por onde começar

 

O aeroporto internacional Juan Santamaría, fica a 17 km de São José. Uma boa sugestão é começar a viagem com um tour pela capital, que tem cerca de 400 mil habitantes, para explorar um pouco da história da Costa Rica. Vale conhecer o Teatro Nacional e sua bela arquitetura, os prédios da Assembléia Legislativa, o Museu Nacional que mostra a construção do país desde a era pré-colombiana, a antiga Casa Presidencial, entre outros museus no centro da cidade.

Jantar sofisticado na capital
Jantar sofisticado na capital

Para se hospedar nas proximidades e ter um jantar maravilhoso, o Grano de Oro é uma excelente opção. Fica numa linda mansão vitoriana transformada em um charmoso hotel e com um dos melhores e mais chiques restaurantes da cidade, frequentado pela sociedade local. Depois de uma jantar romântico, vale a pena hospedar-se na melhor suíte do hotel, luxuosa e com vista para as luzes da cidade, a preferida entre casais em lua de mel.

Mas, se sua viagem tem como objetivo descansar o corpo e o espírito, antes de se aventurar pelas praias ou florestas, uma fantástica hospedagem lhe espera no Hotel Asclepios Wellness & Healing Retreat. Localizado em Cacao de Alajuela, a vinte minutos do aeroporto, com vista para o Vulcão Poás, florestas e plantações de cana-de-açucar e café. O hotel tem uma decoração fantástica, restaurante orgânico, programações holísticas com terapias, massagens, meditação e yoga, já para entrar num “clima zen” para a viagem que lhe espera.

para relaxar com vista para as montanhas
para relaxar com vista para as montanhas

Oceano Atlântico ou Pacífico?

Na sua programação não pode faltar praia? Difícil é escolher entre as belezas do mar do Caribe no oceano Atlântico ou do Pacífico. Na dúvida, visite as praias dos dois lados! Uma opção interessante é conhecer a província de Guanacaste, na Península de Nicoya, no Pacífico, onde estão as belas praias de areia branca e vasto coqueiral de Carillo, ao lado de Samara, uma típica vila de praia, com charmosos restaurantes, bares e pousadas. Próximo dali há uma pequena praia negra chamada Punta Islita, onde está o excelente hotel que leva o mesmo nome, um verdadeiro paraíso com vista para mar.

Punta Islita

Montanhas e praia de Punta Islita
Montanhas e praia de Punta Islita

O Hotel Punta Islita tem uma linda piscina de borda infinita e bar molhado no alto do morro e outra piscina na beira do mar, apartamentos espalhados por uma enorme área verde, cercados pela bela vegetação nativa com total privacidade e varanda com rede e piscina particular. Está bom para começar? Além disso, no hotel há a Casa Spa, onde você poderá fazer vários tratamentos e a mais incrível massagem da sua vida, com pedras vulcânicas quentes que te levam a um profundo relax por intermináveis 90 minutos. Se relaxamento é o que você procura, aqui você estará perto do céu! Mas, se achar que curtir a bela paisagem ou tomar sol, ainda é pouco, há quadra de tênis, campo de golfe, surf, cavalgada na praia e outras tantas atividades para deixar qualquer um cheio de adrenalina.

No Silêncio da Floresta

 

Cabana na floresta - foto Ana Paula Garrido
Cabana na floresta – foto Ana Paula Garrido

 

Quer um lugar ainda mais tranquilo e silencioso? Há um refúgio no meio da floresta, numa área de proteção entre os parques Nacionais Juan Carlos Bianco e Volcán Poas, no povoado de Bajos Del Toro, uma pequena comunidade rural com cerca de 300 habitantes onde está o eco-luxury hotel El Silencio Lodge &Spa, onde tudo que se ouve é o som da natureza nos 500 acres da propriedade. E a proposta é relaxar com as dezenas de massagens oferecidas no Spa, fazer yoga e meditação em meio à floresta,  e silenciosas caminhadas pelas trilhas até encontrar as três lindas cachoeiras. Quer se isolar ainda mais? Simplesmente aproveite a bela e confortável cabana projetada com muito vidro e madeira por onde se vê lindas montanhas por todos os lados, tomando um chocolate quente na varanda, ou um vinho enquanto relaxa na jacuzzi que fica no deck da suíte, tendo apenas os pássaros e borboletas como testemunhas.

Fauna e Flora

 

E por falar em animais, é incrível o que se pode encontrar por lá: araras, macacos, jacarés e iguanas, que podem cruzar seu caminho a qualquer momento, sem falar da beleza das flores, das plantações de café e banana que se vê pelas estradas e as paisagens rurais tão bucólicas. Como tantas áreas de proteção e instituições que cuidam da fauna e da flora no país, the Ara Project, (www.theraproject.org) é um exemplo das dezenas de organizações bem sucedidas que funcionam em áreas de preservação. Ela é responsável por colocar de volta na natureza cerca de 2.500 araras que voam livremente pelas montanhas e fazem a alegria dos turistas que registram com suas câmeras, o belo voo dessas aves pelas arredores, principalmente quando pousam pelas amendoeiras e se divertem comendo seus frutos.

Artesanato Típico

Voltando para San José, vale parar em Sarchi, e conhecer a colorida arte costarriquenha. Nesta cidade está a maior carreta do mundo, orgulhosamente ostentada em praça pública. Foi declarada símbolo nacional em 1988, por representar um meio de transporte muito importante para o desenvolvimento social e econômico do país. Ainda hoje é possível conferir o interessante processo de fabricação das carretas e da arte especial para decorá-la, na fábrica Eloy Alfaro (www.fabricadecarretaseloyalfaro.com), que funciona desde 1923, fazendo da região um pólo de disseminação de cultura e arte.

Vulcões e águas termais

Vulcões e águas termais na Costa Rica - foto Ana Paula Garrido
Vulcões e águas termais na Costa Rica – foto Ana Paula Garrido

A Costa Rica é cortada por cadeias montanhosas vulcânicas, e essa certamente é uma das atrações mais interessantes do país. São seis vulcões ainda ativos e pelo menos uma centena deles dormentes ou em extinção. É possível sentir pequenos tremores de terra, que não chegam a assustar a população local, mas podem surpreender alguns turistas desavisados.

O vulcão Poás, é um dos mais visitados, ainda ativo e com uma cratera que pode ser vista de perto. Ele está localizado cerca de uma hora e meia da cidade de San José, e o melhor horário para visitá-lo é nas primeiras horas da manhã, já que pela tarde há sempre nuvens. Dizem que num dia claro, é possível enxergar a costa do Pacífico e do Atlântico. Dá para imaginar o belo cenário?

Com 1670 metros de altitude, na vila de La Fortuna, no belíssimo Parque Nacional da província de Alajuela, está o vulcão Arenal, que depois de 400 anos de inatividade, voltou a entrar em erupção, emitindo gases e vapores de água, que podem ser vistos pelos turistas que lotam a região, hospedando-se nas pousadas e hotéis com vista privilegiada para esse espetáculo da natureza. Mas isso não é só, além de várias atrações de ecoturismo e aventuras oferecidas no local, a mais popular de todas elas é aproveitar, ao pé do vulcão, as diversas piscinas de águas termais com propriedades curativas e temperatura de até 40°, como as encontradas na Ecotermales La Fortuna (www.ecotermalesfortuna.cr), um verdadeiro spa a céu aberto, no meio de um bosque, onde animais exóticos e até mesmo jacarés podem ser vistos. Simplesmente imperdível!

PURA VIDA!

E como dizem os costarriquenses quando querem agradecer, cumprimentar ou simplesmente falar que uma coisa é boa ou que a vida está ótima: PURA VIDA! Assim é a Costa Rica.

É bom saber:

Como chegar: Não há voos diretos para a Costa Rica saindo do Brasil. Copa, Avianca e Taca são algumas opções de voo com escala.

Saída: Antes de fazer o check in no aeroporto em Costa Rica, todos os passageiros são obrigados a pagar a taxa aeroportuária no valor de US$ 29,00. A taxa pode ser paga com dólares ou cartões de crédito.

Conversão da Moeda: A moeda do país é o Colón costarriquense (R$ 1,00 = CRC $ 224,613). Cartões de crédito e dólares também são bem aceitos em todo o país.

Vacina: Brasileiros para entrar no país precisam apresentar a carteira internacional de vacina contra febre amarela.

Dicas: Para grandes deslocamentos, transfer ou traslados, aconselhamos a ajuda de agências de viagens locais para pacotes e roteiros personalizados.  Sugestão de agência conveniada ao Instituto de Turismo da Costa Rica: www.ilviaggiocr.com

Taxas: As contas são acrescidas de 13% de taxa de impostos e 10% de taxa de serviço

Preços médios dos Hotéis da matéria:

Asclepios Wellness & Healing Retreat – a partir US$ 175,00 com café da manhã. El Silencio Lodge & SPA– a partir de US$ 295,00, com café da manhã e Eco Tour. Punta Islita–  a partir de US $300,00 com café da manhã. Grano de Oro – a partir de US$ 140,00.  Voo para Punta Islita – pela Nature Air – sai todos os dias do aeroporto internacional às 7 da manhã. Preço – US$141,00 por trecho- Duração 45 min. de voo.
Ana Paula Garrido – É jornalista, consultora de mkt e comunicação e   autora do guia de viagem “Vou Viajar, e agora?”. Viajou pela Viagens SA a convite  do ICT –  Instituto de Turismo de Costa Rica.

 

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